饥人忽梦饭甑溢,梦中一饱百忧失。只知梦饱本来空,未悟真饥定何物。我生无田食破砚,尔来砚枯磨不出。去年太岁空在酉,傍舍壶浆不容乞。——《次韵孔毅甫久旱已而甚雨三首》

古代封建王朝为了巩固自己的地位,常常利用一些威慑性的手段来警示百姓,古代刑罚就是其中之一,而作为刑罚中的大哥——凌迟,可想而知是多恐怖了,清王朝末期,处理了最后一个被“凌迟”的悍匪,这个异常狡猾,一代武术大师出手,才将其抓获。

康小八,这位民间小偷就很“幸运”作为最后一个体验“凌迟”的人。康小八虽然名字不被大家熟悉,但是他的绰号吴秃子,康八爷,至今都流传在北京,天津周边的相声素材里。康小八是天津卫人士,从小家里清苦,自己做点帮帮“跑腿”的事情,那个时候跑腿可不像影视剧中那样,那个时候的“跑腿”可是真的用命在跑。当时因为清政府的腐败,民间生活越来越水深火热,老实的家境贫寒的就是走入了“慢性死亡”,唯有胆子大点了,愿意“剑走偏锋”才可能某得一点点转变。

从事“跑腿”这类人,大多都是要钱不要命的穷人,偶遇到路上“截货”的人,就同他们拼,康小八在这一路上偷摸滚爬还是学了些手脚功夫,又加上他为了赚钱不要命,歹徒碰到他还是要掂量一二。因为行事风格雷厉风行,他的名声越来越大,一个大老板将他招进团队,也是因为做事太过拼,和老板的纠缠中,把老板杀死了,从此以后,就走上了“偷摸拐骗”的行当。

他起初只是在民间小巷里打家劫舍,让人很是头疼,又不能报官,官兵也不管用,说不定帮不到他们,还会讹他们一顿,在混乱的朝代末期里,水生火热的生活早已把人心都麻痹了。康小八觉得自己在民间这样的地方已经太憋屈自己,周围的人生活也已经入不敷出,家里没什么产出,每一次行动都好像是“为爱发电”,实际上劫获的东西少之又少。

于是他将手伸向了官银,他开始在各个官银经过的地方踩点,才熟悉了地势之后就开始等时机成熟,一旦计划好,就开始行动。按照他康小八的认为,清庭的皇帝是紫禁城的皇帝,而自己就是民间的“土皇帝”,民间经过的官银,那他康小八就要“管一管”。康小八劫过官银后,就尝到了甜头,直接从“腐败中心”拿钱总比那些已经被“榨干”的百姓身上拿舒服。于是有了“梦想”,穷人跟穷人对着干没意思,穷人跟富人拼才有故事讲。他这行为无疑是对清庭宣战。

清庭起初不以为然,顾不了的事情太多,他这些小事就不了了之。随后康小八的胆子越来越大,百姓也因为早就遭遇过他的打劫,将他的事情一传十十传百,再加上中间渲染改编。本来在很多人看来康小八就是个拳脚功夫了得,有胆有谋的江湖歹徒罢了,但是在经过民间“包装”以后,康小八成了武功震天下,专门打劫官府的悍匪。

就这样,他的消息传到了慈禧耳朵里,慈禧想的是什么,“你要战我便战”,打劫官银一两次就算了,一直打劫不就是打清政府当权者的脸?作为当时清朝权力的中心,慈禧就盘算着差不多了,他在民间也有些威望了,是时候“杀鸡儆猴”了。慈禧知道康小八并没有那么武艺高强,但是她需要的是借助他的影响力敲击其他人,清庭能拿下他,也能拿下其他人。所以,理所当然清政府在民间张贴了招武林高手的消息,为的就是拿下“武功盖世”的康小八。

康小八膨胀,以为自己可以和已经苟延残喘的清政府打“擂台”,但是慈禧要收拾他还是绰绰有余,在其余武林高手的共同协助下,康小八被抓住了。按理说,康小八也不至于被“凌迟”,只是当时清政府国内外都堪忧,她为了震慑民间而巩固自己的地位,所以才有了这“凌迟”一出。

在行刑的时候,康小八的肉被一片片刮下来,不会瞬间要他命,但是肯定不会让他好受。“威震四方”的悍匪康小八被逮住了,大家都跑来看热闹,但是看到这行刑过程,大家都有被吓到,康小八一声不吭,也不骂人,就这么任由处置也不求饶。这下,大家都明白了慈禧的“良苦用心”。

西方人也好奇当时的“凌迟”,结果在现场看过之后,更觉得清朝人是野蛮的,半开化的人类,处于外界舆论,朝廷大官也提议废除“凌迟”,最后“凌迟”连同一系列酷刑都被禁止了,康小八作为最后一个被执行“凌迟”的人被记录在册,按他生前最后那一段时间的脾气,也是一个有血性的人,只可惜走错了路。

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